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Intel 50 ans d’histoire – pas celle que vous imaginez ! COOL – La petite histoire des cartes graphiques

Dans son intégralité: je vous dévoile l’histoire d’Intel Corporation, fabricant américain de circuits. informatiques à semi-conducteurs. Son siège social est situé à Santa Clara, en Californie. Le nom de l’entreprise vient de « l’électronique intégrée ».

Sommaire


Les débuts de l’histoire d’Intel

intel-siege
Le siège social d’Intel

Intel a été fondée en juillet 1968 par les ingénieurs américains Robert Noyce et Gordon Moore. Contrairement à l’archétype de la start-up de la Silicon Valley avec ses origines légendaires dans le garage d’un jeune fondateur, Intel a ouvert ses portes avec un financement de 2,5 millions de dollars arrangé par Arthur Rock, le financier américain qui a inventé le terme de capital-risque. Les fondateurs d’Intel étaient des technologues expérimentés d’âge moyen qui avaient établi une réputation. Noyce était le co-inventeur en 1959 du circuit intégré au silicium lorsqu’il était directeur général de Fairchild Semiconductor, une division de Fairchild Camera and Instrument. Moore était responsable de la recherche et du développement chez Fairchild Semiconductor. Immédiatement après avoir fondé Intel, Noyce et Moore ont recruté d’autres employés de Fairchild, dont l’homme d’affaires américain d’origine hongroise Andrew Grove. Noyce, Moore et Grove ont été successivement président et chef de la direction (PDG) au cours des trois premières décennies de l’histoire de l’entreprise.


Produits anciens

Processeur Intel 80386 - 1985
Intel 80386

Les premiers produits d’Intel étaient des puces de mémoire, y compris le premier semi-conducteur d’oxyde métallique au monde, le 1101, qui ne s’est pas bien vendu. Cependant, son frère, la 1103, une puce de mémoire vive dynamique à accès aléatoire (DRAM) d’un kilobit, a réussi. C’est la première puce à stocker une quantité importante d’informations. Elle a été acheté pour la première fois par la société technologique américaine Honeywell Incorporated en 1970 pour remplacer la technologie de mémoire de base de ses ordinateurs. Parce que les DRAM étaient moins chères et consommaient moins d’énergie que la mémoire centrale, elles sont rapidement devenues les périphériques de mémoire standard dans les ordinateurs du monde entier.

Après son succès en DRAM, Intel est devenue une société ouverte en 1971. La même année, Intel a introduit la puce EPROM (mémoire programmable en lecture seule effaçable), qui a été la gamme de produits la plus populaire de l’entreprise jusqu’en 1985. Toujours en 1971, les ingénieurs d’Intel Ted Hoff, Federico Faggin et Stan Mazor ont inventé un microprocesseur quatre bits à usage général et l’un des premiers microprocesseurs à puce unique, le 4004, sous contrat avec le fabricant japonais de calculateurs Nippon Calculating Machine Corporation, ce qui a permis à Intel de conserver tous les droits sur la technologie.

Pas que des succès

Toutes les premières entreprises d’Intel n’ont pas été couronnées de succès. En 1972, la direction a décidé d’entrer sur le marché croissant de l’horlogerie numérique en achetant Microma. Mais Intel n’avait pas vraiment de compréhension des consommateurs et a vendu l’entreprise horlogère en 1978 à une perte de 15 millions de dollars. En 1974, Intel contrôlait 82,9 % du marché des puces DRAM, mais, avec l’essor des entreprises étrangères de semi-conducteurs, la part de marché de l’entreprise a chuté à 1,3 % en 1984. À ce moment-là, cependant, Intel s’est détourné des puces de mémoire et s’était concentré sur son activité de microprocesseur : en 1972, elle a produit le 8008, une unité centrale de traitement (CPU) de huit bits ; le 8080, qui était 10 fois plus rapide que le 8008, est arrivé deux ans plus tard ; et en 1978, l’entreprise a construit son premier microprocesseur 16 bits, le 8086.

En 1981, le fabricant d’ordinateurs américain International Business Machines (IBM) a choisi le 8088 16 bits d’Intel comme processeur de son premier ordinateur personnel (PC) produit en série. Intel a également fourni ses microprocesseurs à d’autres fabricants qui fabriquaient des « clones » PC compatibles avec le produit d’IBM. Le PC IBM et ses clones ont déclenché la demande d’ordinateurs de bureau et portables. IBM avait passé un contrat avec une petite entreprise à Redmond, Washington, Microsoft Corporation, pour fournir le système d’exploitation de disque (DOS) de son PC. Finalement, Microsoft a fourni son système d’exploitation Windows aux PC IBM, qui, avec une combinaison de logiciels Windows et de puces Intel, ont été surnommés machines « Wintel » et dominent le marché depuis leur création.

Intel 80386 DX

Parmi les nombreux microprocesseurs qu’Intel a produits, le plus important a peut-être été le 80386, une puce 32 bits lancée en 1985 qui a déclenché l’engagement de l’entreprise à rendre tous les futurs microprocesseurs rétrocompatibles avec les processeurs précédents. Les développeurs d’applications et les propriétaires de PC pourraient alors être assurés que les logiciels qui fonctionnaient sur d’anciennes machines Intel fonctionneraient sur les nouveaux modèles.


Microprocesseur Pentium

Intel Pentium
Intel Pentium

Avec l’introduction du microprocesseur Pentium en 1993, Intel a laissé derrière lui ses conventions de dénomination de produits axées sur les numéros pour les noms de marque de commerce de ses microprocesseurs. Le Pentium a été la première puce Intel pour PC à utiliser un traitement parallèle, ou superscalaire, ce qui a considérablement augmenté sa vitesse. Il avait 3,1 millions de transistors, contre 1,2 million de transistors de son prédécesseur, le 80486. Combinée au système d’exploitation Windows 3.x de Microsoft, la puce Pentium beaucoup plus rapide a contribué à stimuler une expansion significative du marché des PC. Bien que les entreprises aient toujours acheté la plupart des PC, les machines Pentium plus performantes ont permis aux consommateurs d’utiliser des PC pour des applications graphiques multimédias telles que des jeux qui nécessitaient plus de puissance de traitement.

La stratégie commerciale d’Intel reposait sur la création de microprocesseurs plus récents considérablement plus rapides que les précédents pour inciter les acheteurs à mettre à niveau leurs PC. Une façon d’y parvenir était de fabriquer des puces avec beaucoup plus de transistors dans chaque appareil. Par exemple, le 8088 trouvé dans le premier PC IBM comptait 29 000 transistors, tandis que le 80386 dévoilé quatre ans plus tard comprenait 275 000, et le Core 2 Quad introduit en 2008 avait plus de 800 000 000 de transistors. L’Itanium 9500, qui a été lancé en 2012, avait 3 100 000 000 de transistors. Cette croissance du nombre de transistors est devenue connue sous le nom de loi de Moore, du nom du cofondateur de l’entreprise Gordon Moore, qui a observé en 1965 que le nombre de transistors sur une puce de silicium doublerait approximativement chaque année ; il l’a révisé en 1975 pour doubler tous les deux ans.

intel-cpu-logo
intel-cpu-logo

Afin d’accroître la notoriété de la marque grand public, Intel a commencé en 1991 à subventionner les publicités informatiques à condition que les publicités incluent le label « Intel inside » de l’entreprise. Dans le cadre du programme coopératif, Intel a mis de côté une partie de l’argent que chaque fabricant d’ordinateurs a dépensé chaque année en puces Intel, à partir de laquelle Intel a contribué à la moitié du coût des publicités imprimées et télévisées de cette entreprise au cours de l’année. Bien que le programme ait directement coûté à Intel des centaines de millions de dollars chaque année, il a eu l’effet souhaité d’établir Intel comme une marque remarquable.

Les célèbres prouesses techniques d’Intel n’étaient pas sans mésaventures. Sa plus grande erreur a été le soi-disant « défaut Pentium », dans lequel un segment obscur parmi les 3,1 millions de transistors du processeur Pentium effectuait une division incorrecte. Les ingénieurs de l’entreprise ont découvert le problème après la sortie du produit en 1993, mais ont décidé de se taire et de résoudre le problème dans les mises à jour de la puce. Cependant, le mathématicien Thomas Nicely du Lynchburg College en Virginie-Occidentale a également découvert le défaut. Grove (alors PDG) a d’abord résisté aux demandes de rappel du produit. Mais quand IBM a annoncé qu’elle n’expédierait pas d’ordinateurs avec le CPU, elle a forcé un rappel qui a coûté 475 millions de dollars à Intel.

Le rouleau compresseur Intel

Bien qu’elle ait été meurtrie par le fiasco de Pentium, la combinaison de la technologie Intel avec les logiciels Microsoft a continué d’écraser la concurrence. Des produits rivaux de la société de semi-conducteurs Advanced Micro Devices (AMD), de la société de communications sans fil Motorola, du fabricant de stations de travail informatiques Sun Microsystems et d’autres menaçaient rarement la part de marché d’Intel. En conséquence, le duo Wintel a toujours été accusé d’être des monopoles. En 1999, Microsoft a été reconnu coupable devant un tribunal de district américain d’être un monopoleur après avoir été poursuivi par le ministère de la Justice, tandis qu’en 2009, l’Union européenne a condamné Intel à une amende de 1,45 milliard de dollars pour des actions monopolistiques présumées. En 2009, Intel a également versé 1,25 milliard de dollars à AMD pour régler un litige de plusieurs décennies dans lequel AMD accusait Intel de faire pression sur les fabricants de PC pour qu’ils n’utilisent pas les puces du premier.


Expansion et autres développements

Au milieu des années 1990, Intel s’était étendu au-delà du secteur des puces. Les grands fabricants de PC, tels qu’IBM et Hewlett-Packard, ont pu concevoir et fabriquer des ordinateurs à processeur Intel pour leurs marchés. Cependant, Intel voulait que d’autres fabricants de PC plus petits mettent leurs produits et, par conséquent, leurs puces Intel sur le marché plus rapidement, c’est pourquoi il a commencé à concevoir et à construire des « cartes mères » qui contenaient toutes les parties essentielles de l’ordinateur, y compris les cartes graphiques et les puces réseau. En 1995, l’entreprise vendait plus de 10 millions de cartes mères aux fabricants de PC, soit environ 40 % du marché total des PC. Au début du XXIe siècle, le fabricant taïwanais ASUSTeK avait dépassé Intel en tant que principal fabricant de cartes mères PC.

Asus P3C2000 – ASUS AS99127F

À la fin du siècle, Intel et les puces compatibles d’entreprises comme AMD se trouvaient dans tous les PC, à l’exception du Macintosh d’Apple Inc., qui utilisait des processeurs de Motorola depuis 1984. Craig Barrett, qui a succédé à Grove en tant que PDG d’Intel en 1998, a pu combler cet écart. En 2005, Steven Jobs, PDG d’Apple, a choqué l’industrie lorsqu’il a annoncé que les futurs PC Apple utiliseraient des processeurs Intel. Par conséquent, à l’exception de certains ordinateurs haute performance, appelés serveurs et mainframes, les microprocesseurs compatibles Intel et Intel se trouvent dans pratiquement tous les PC, et l’entreprise a dominé le marché des processeurs au début du XXIe siècle.

Paul Otellini a succédé à Barrett au poste de PDG d’Intel en 2005, et quatre ans plus tard Jane Shaw a remplacé Barrett en tant que président. Elle a occupé ce poste jusqu’en 2012, date à laquelle Andy Bryant lui a succédé. L’année suivante, Brian Krzanich est devenu PDG. En 2019, le directeur financier Bob Swan est devenu PDG, et Intel s’est classé 43e sur la liste Fortune 500 des plus grandes entreprises américaines.


Conclusion

C’est une belle histoire, ça n’a pas toujours été rose pour Intel mais ils s’en sortent très bien et dominent le marché largement. La marque n’a pas fini de nous surprendre avec des performances toujours plus folles chaque année.

Merci de m’avoir lu et n’hésitez pas à vous abonner.

Followeu•rs•ses, je vous salut.

Bruno de Myziggi.

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